Fiordland’s Waitoreke

Otter

The waitoreke has been described as an otter or beaver type of creature.Otter” by Eric Kilby is licensed under CC BY-SA 2.0

峡湾地区地跨12000公里有余,若说这里有哪些神出鬼没的生物也不是完全不可能。在南方腹地,对新西兰驼鹿的目击已经广为人知,但你是否听说过另一种不那么著名,长着脚蹼,被称为韦托雷克怪獭的生物?

与峡湾驼鹿的传奇相似,人们争先恐后地提交各类证据,以证明韦托雷克怪獭的存在。有人声称看见了它们,有人则拍下了泥地里的不明痕迹,1868年,有人甚至上浇了一张兽皮作为物证,但那张皮已经严重损毁,根本无法拿来验明物种。

但真相到底是什么?

何为韦托雷克怪獭?

在新西兰几维地区的民间传说中,韦托雷克怪獭(有时也被称为韦托雷特韦托雷奇怪獭)被描述为一种形似水獭或海狸的生物,据传,它们在新西兰南岛的南部腹地繁衍生息,不受人类侵扰。虽说关于这生物的真实身份众说纷纭,例如说,它们长着鳍状肢,形似海豹,或是说它们酷似海狸,但人们普遍将它们描述为2英尺长的水獭。

韦托雷克一名有何含义?

正如怪獭本身,“韦托雷克”一名也是个谜,它的出处完全没有文字记载,这令许多质疑者认为,怪獭也好,名字也好,统统是什么人天马行空编造出来的。

上文中,“韦托雷克”一名的另两种拼法也无法在毛利人的文字中追根溯源。人类学家朗基罗亚则表示,该词错用了毛利语的语法

有关韦托雷克怪獭的目击

在过去二百年间,对韦托雷克怪獭的目击报道零零星星。第一位将之记录在案的是殖民地的创始者,詹姆斯 库克船长。1773年,他写道,在达斯基海湾处,他在海滩上撞见了一只四足的哺乳动物。1954年,当地一位采集鲍鱼的渔民声称,他在同一片海滩,透过船透明的玻璃底,看见一只水獭游过。

而每一次报道中,对怪獭外形的描述都惊人地相思,这更为韦托雷克怪獭之谜增添了不少魅力,吸引着猎奇者们继续深入南方,以求能拍到怪獭的照片。

时至今日,类似的报道仍层出不穷,但尚无通过核实的照片。

韦托雷克怪獭的重要性

维多利亚大学的冈特 G. 赛恩发表的一篇论文提出了一种可能性,即某种类似于澳大利亚鸭嘴兽的有袋动物可能存在于新西兰的南岛,但其存在有何意义?

这么说吧,在新西兰从冈瓦纳大陆,也就是从一大片曾经与地球上所有大陆紧紧相连的陆地分裂出来后,不知何故,从最小的雀形目鸟类到现在已灭绝的大个子恐鸟,新西兰所有的鸟类全都是不会飞行的。而在任何有哺乳动物存在的大陆上,这种情况都不可能发生,因为身材小巧,毫无防御能力且不会飞的鸟类根本逃不过食肉动物的魔爪。出于这个原因,新西兰因其完全缺乏本土哺乳动物而闻名(虽然此地确实是海豹,海狮和两类蝙蝠的家乡)。

要是新一类本土哺乳动物被发现,新西兰的生物学和植物学或将展开新的一页。

你怎么看?

恰似其他未解之谜,正因为有人相信未确认生物的存在,对它们的搜索才得以持续下去。虽说如此,当你旅行至米尔福德海湾,值得你赏光的可远不止峡湾驼鹿,新西兰恐鸟和怪獭。

你是否相信韦托雷克怪獭的存在呢?何不展开一段旅程,亲自到新西兰南岛一探究竟呢?你可曾亲眼看见或是听别人提到过这奇异的生物呢?同我们讲述你的经历吧。

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