ミルフォードサウンドはどのようにしてできたのか?

Milford Sound Geology世界の他の地域と同じく、ミルフォードサウンドは地形の不思議の一つです。大航 海時代よりももっと前に、海の底から地面が隆起して地殻変動が起こりました。今 日、訪問者はミルフォードサウンドがどうやって形成されたのかを知ることによ り、この美しい湾曲やカーブに畏怖と感動を覚えることが出来るのです。

どうやってミルフォードサウンドの地形の絶景は形成されたのか

始まりは4億年前になります。その頃、世界的に有名なミルフォードサウンドの 山々は海の底にあり、人間はまだ地上を歩いていませんでした。実際、地球にはま だ動物がそれほど多く存在していなかったのです。ダーウィンがその後記録する生 き物とは程遠いものとなります。

現在の地球の地図のような世界大陸が形成され始まるにつれて、ミルフォードサウ ンドの辺りでは地殻変動が目まぐるしく起きていました。​2つのプレートがぶつかり 合うにつれて、底にある岩が欠け、移動し、ニュージーランドのフィヨルドランド 中に海から山々が突き出してきました。

ミルフォードサウンドの沈む山々

水平から草木豊かな山々が突き出始め何百年後、山々が沈没しだしたことにより、 土や堆積物が見え始めました。そして突然、ミルフォードサウンドに人類が歩ける 平地が現れたのです。

泥と砂の押しつぶしあいで石灰岩が何百年もかけて構成されました。およそ​200万 年前にさらなる地殻変動が起こり、石灰岩と砂岩の層を作られ、その層が後にミル フォードサウンドのデコボコしたくぼみやクレーターの地形になったのです。

ミルフォードサウンドの氷河期

もっとも最近の氷河期には、ミルフォードサウンドの特徴である火山の堆積物が氷 河を型取りました。山のてっぺんから谷の底まで固く張りつめた氷が、後ほど溶け たにも関わらず、その後はミルフォードサウンドのミステリアスな特徴を残してお ります。

山のてっぺんから海岸まで氷河の氷が溶けるにつれて、フィヨルドとして知られる 隙間が生まれました。大きく突き出た岩々は端に動き、​1万年前に氷が溶けた時にそ の隙間に更なる拡大が起きました。岩々からのうめき声と共に岩々から出来上がっ た丘はエグリングトン谷のドライブ中に見ることが出来ます。

ミルフォードサウンドの形成はこれで終了ではありません。周辺の世界が進化し続 ける中、見た目も進化し続けます。この多様な活動が残したもの、それは様々な種 類の岩々です。その中で一番有名なのは心の痛むマオリ族のお話に関係のあるグ リーンストーンです。タマ・アフアは​3人の妻を失い、彼女達を探しにその地域を訪 れたという伝説があります。そこに着くと、妻の一人がグリーンストーンになって いたと伝えられています。絶望の涙を流しながら、彼は失った妻を守るように白い 目印を岩に付けたそうです。

ミルフォードサウンドの地形と神話的な起源は美しさを持っています。クルーズの デッキで歩いたりのんびりしながら訪問者は、景色が語る物語の中にひたることが 出来ます。

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