Balade sur le Milford Track (la Piste de Milford)

Si marcher sur le Milford Track fait parti de votre liste de choses à faire, il est temps de commencer à planifier. L’une des 9 Meilleures Marches de Nouvelle Zélande longtemps considérée comme « la meilleure promenade au monde ».

Voici ce que vous devez savoir avant de partir.

Le Milford Track (la Piste de Milford)

  • Durée : 4 jours
  • Distance : 53.5 km (Aller simple)
  • Meilleur moment pour faire le trek : Octobre – Avril
    (Vérifiez auprès du ministère de la Conservation lors de la planification de votre voyage sur les dates d’ouverture exactes pour la saison.)

Ce à quoi s’attendre

Les Grandes Randonnées de Nouvelle-Zélande sont régulièrement entretenues par le Département de la Conservation (DOC) et, de ce fait, elles sont d’un niveau plus élevé que la plupart des autres pistes.

Vous constaterez que les pistes sont généralement assez larges, en fonction du type de terrain. Les surfaces sont généralement en gravier, en roche ou en terre battue, et comme n’importe quelle piste de marche, elle peut devenir un peu glissante par temps humide.

Conseils de Pro : Certaines pistes sont réputées pour déborder sur la piste de Milford lors de fortes pluies, gardez un œil sur les niveaux de la rivière.

Planification de la Marche de Milford

Comme d’autres grandes randonnées en Nouvelle-Zélande, vous constaterez que la marche a déjà été programmée en fonction des distances entre les gîtes.

Voici votre horaire de marche :

Jour 1 – De Glade Wharf à Clinton Hut

Durée : 1 heure – 1 heure 30 minutes
Distance : 5km

Après une croisière en bateau à partir de Te Anau Downs (1 heure 15 minutes), profitez d’un rythme tranquille en vous promenant dans la magnifique forêt de hêtres. Suivez les rives de la rivière Clinton jusqu’au refuge Clinton où tous les marcheurs passent la première nuit.

Comme il s’agit d’une courte distance sur un terrain facile, n’hésitez pas à partir plus tard dans la journée pour en profiter.

Jour 2 – De Clinton Hut à Mintaro Hut

Durée : 6 Heures
Distance : 16,5km

De Clinton Hut, une montée progressive suit la rivière Clinton vers sa source, le lac Mintaro. C’est la base du célèbre Col Mackinnon, une vallée sculptée par les glaciers. Continuez et vous passerez Hirere Falls. Ici, vous aurez votre premier aperçu du col Mackinnon et du majestueux champ de glace de Pompolona. Maintenant il est temps de grimper. Essayez de ne pas vous sentir tout petit face aux parois rocheuses qui surplombent la vallée de Clinton. L’ascension de la journée se termine à Mintaro Hut où vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur la vallée de Clinton et d’un repos mérité avant l’ascension du Col Mackinnon, le lendemain. 

Jour 3 – De Mintaro Hunt à Dumpling Hut

Durée : 6-7 Heures
Distance : 14km

Lors de votre troisième jour de randonnée, vous commencerez la montée vers le col Mackinnon. Admirez les vues panoramiques du mémorial de l’explorateur Quintin McKinnon, les paysages du lac Mintaro et du canyon Clinton. Prenez une profonde respiration ici avant de continuer sur le point le plus élevé de la piste ; Mackinnon Pass Shelter (1154 mètres).

De là, vous commencerez votre lente descente progressivement à travers la végétation alpine jusqu’à la base de la vallée. C’est au long de cette descente que vous passerez devant plusieurs cascades le long de la rivière Roaring Burn. Faites une pause à Quintin Shelter avant de continuer votre soirée à Dumpling Hut.

Conseils de Pro : Sur le chemin de Dumpling Hut (et si le temps est clair), prenez quelques instants pour admirer Sutherland Falls au loin.

Jour 4 – De Dumpling Hut à Sandfly Point

Durée : 5 heures 30 minutes – 6 Heures
Distance : 18km

Vous l’avez fait, et jusqu’au dernier jour ! Félicitations.

De votre halte à Dumpling Hut, vous suivrez Arthur River jusqu’à votre embarcation. La marche est relativement facile à partir d’ici, mais ne sous-estimez pas la fatigue accumulée depuis les deux jours précédents. Bientôt, vous atteindrez les Mackay Falls et Bell Rock.

Notez qu’il y a des roches artificielles tout le long de la rivière Arthur jusqu’au lac Ada.

Cela devient un peu plus facile à l’approche des 3 derniers kilomètres. Terminez votre belle promenade sur une piste large et régulière qui a été construite par groupe de prisonniers entre 1890 et 1892.

Ensuite, un court trajet en bateau de Sandfly Point à Milford Sound où vous pouvez  faire une croisière plus longue  et profiter des superbes fjords de Milford Sound / Piopiotahi en chemin.

Avant de partir

Assurez-vous de :

  1. Réserver vos cabanes en ligne ou dans un centre des visiteurs DOC.
  2. Réservez votre transport vers et depuis la piste
  3. Achetez votre nourriture et faites vos valises –téléchargez la liste A Emporter pour une Super Balade
  4. Assurez-vous d’avoir tout ce dont vous avez besoin pour une marche autonome de 4 jours sans guide.
  5. Récupérez vos billets auprès du centre d’accueil du DOC à Te Anau

Sachez que cette promenade est très populaire et que les refuges peuvent être entièrement réservés des mois à l’avance. Planifiez à l’avance et ajoutez quelques aventures supplémentaires pour profiter au maximum de votre séjour dans le Fiordland.