Milford Sound et l’histoire Européenne

Captain Cook - Milford Sound’s European History

Le capitaine Cook a manqué de justesse de faire partie de l’histoire européenne de Milford Sound, quand il est passé par l’entrée étroite de peur d’être incapable de tourner autour.

Dans un premier temps, il semblait que Milford Sound ne serait jamais découverte. Le grand explorateur, le capitaine Cook, a navigué devant l’entrée de Milford Sound, pas seulement une fois, mais deux fois. Finalement, John Grono, un explorateur Gallois de Milford Haven, est arrivé. Il était tellement stupéfait par sa beauté, il s’y est installé comme dans sa ville natale et des millions d’autres ont afflué depuis.

La découverte de John Grono de Milford Sound et la découverte européenne

La découverte de John Grono s’est faite en 1812, à une époque où l’exploration européenne débutait. Alors que les anciennes structures sociales rassemblaient leur force en termes de conservatisme de ses maisons, Grono pouvait encore profiter de la découverte des trésors cachés de ce monde. Milford Sound est l’un d’entre eux et il ne fallut pas longtemps avant que d’autres explorateurs en quête de liberté visitent l’île. Des années après l’exploration de Grono, un autre Gallois a visité Milford Sound. John Lort Stokes a décidé de faire disparaître le nom de Milford Haven, ainsi le nom de Milford Sound est né. Stokes est arrivé dans la région sur le HMS Acheron, un grand navire qui a dominé les peintures du 19ème siècle. Documentant soigneusement ses mouvements ainsi que ceux de ses hommes durant l’exploration de Milford Sound, Stokes ne fait aucune mention des canots de guerre des Maoris. Cela signifie, contrairement à la croyance populaire, que l’Achéron avait été probablement contestée par les autochtones maoris de la région.

La réputation mondiale de Milford Sound

La beauté de Milford Sound s’est répandue bientôt dans le monde entier. Les explorateurs étant rentrés dans leurs pays d’origine, ils ont parlé de la beauté du Fiorland, des crevasses profondes et des eaux tranquilles aux amateurs de voyage. L’exploration de la région a continué tout au long du 19ème siècle, ce qui a conduit à la découverte de Mackinnon Pass en 1888. Lentement, mais sûrement, le robuste Milford Track a été formé, demandant à des milliers de marcheurs des années pour arriver. Pendant un certain temps, il semblait que les explorateurs européens pillereraient la beauté naturelle de la région. La chasse aux phoques était une chasse populaire, elle ne céda sa place à la chasse à la baleine qu’au milieu du 19ème siècle, quand il n’y avait plus de phoques. La conservation de Milford Sound n’est devenue une priorité qu’au 20ème siècle, lorsque l’on a réalisé qu’il était nécessaire de protéger sa beauté. Un voyageur européen qui a accordé Milford Sound l’attention qu’elle méritait était Donald Sutherland, né en Ecosse et qui a passé des années à voyager à travers l’Italie pour son travail. Quand il est arrivé dans la région, il a décidé de rester, devenant connu comme étant l’Ermite de Milford Sound. Il était accompagné de son petit chien, John O’Groats, qui l’a aidé à explorer les moindres recoins. Le premier hôtel a été développé en 1890 par Elizabeth Samuel, connue comme la Mère de Milford. Son arrivée est venu à un moment où les explorateurs ont commencé à se rendre compte que la zone n’avait aucun potentiel minier, lui permettant de rester dans son bel état. Avec l’avènement des voyages mondiaux est venu le besoin d’une plus grande accessibilité. Partis depuis longtemps, les bateaux Grono et Stokes ont fait place aux voyages aériens. Répondant à la volonté du monde pour visiter Milford Sound et d’autres régions du Fiord, Homer Tunnel a été construit en 1955. Une ère d’appréciation du Fiordland est née. Dans les décennies qui ont suivi, non seulement Milford Sound a attiré de plus en plus de curieux, mais il est devenu un magnifique lieu de tournage, une base géologique pour la Terre du Milieu et un point de découverte marine. Il est peu probable que John Grono aurait pu imaginer l’effet que sa découverte aurait eu, le monde est à remercier pour l’histoire européenne de Milford Sound.

Book Now Book Now