L’explorateur de Milford Sound – Donald Sutherland

Donald Sutherland in 1888

Des années avant que des expéditions officielles ont été faites en masse à Milford Sound, l’explorateur d’origine de Milford Sound, Donald Sutherland, a choisi de faire construire sa maison là-bas. Originaire des Highlands en Ecosse, Sutherland a salué une région du monde qui l’a préparé pour les conditions difficiles de Milford Sound. Avec son tempérament aventureux, il avait déjà travaillé dans l’industrie de la pêche dès son jeune âge, avant de partir explorer tout ce que le monde restait à offrir.

Comment Donald Sutherland est arrivé à Milford Sound

S’ennuyant dans sa carrière en tant que pêcheur, Sutherland a choisi de faire du bénévolat avec les autres volontaires britanniques qui cherchent à unir l’Italie. Ce choix de carrière lui a fait rejoindre le British Coastal Trade, qui l’a finalement conduit en Nouvelle-Zélande.

La prospection de l’or semble être ce qui a poussé Sutherland à explorer les zones qu’il fréquentait. Au début, il a tenté sa chance dans Gabriels Gully, où ses tentatives de déterrer des métaux précieux se sont avérées des échecs. Sans se laisser décourager par ses échecs à Gabriels Gully, Sutherland a continué son travail à Pukerimu, après avoir rejoint la milice Waikato.

Tout au long des années 1860 et jusqu’à la fin des années 1870, il a passé son temps à travailler avec les forces de police armées. Finalement, en 1877, il a choisi de mettre les voiles de Dunedin avec son petit chien, dans un bateau ouvert. Il est arrivé à Milford Sound le 3 Décembre et ne l’a pas quitté pendant 40 ans.

Donald Sutherland in Milford Sound

Les premières années de Donald Sutherland à Milford Sound

Dans un premier temps, Sutherland a choisi d’établir son domicile sur la base de Bowen Falls, où il pouvait voir Mitre Peak et tout ce qui l’entourait. Ses plans initiaux virent se former les rues qui, il l’espérait, allaient devenir plus tard une ville, ce qui peut avoir perturbé le paysage de Milford Sound que le monde connaît aujourd’hui.

Bientôt certains de ses collègues explorateurs des premières années de sa carrière l’ont rejoint : John Mackay et James Malcolm. Les deux hommes étaient à la recherche d’amiante et de bowenite, mais finalement, ils ont quitté la zone où ils ont échoué dans leur recherche.

En Novembre 1880, Sutherland a découvert les chutes d’eau qui sont maintenant connues sous le nom de «Chutes Sutherland». Sa découverte est venue après avoir vu l’eau gicler à travers la cime des arbres, et en suivant ses instincts, il a choisi d’aller chercher la source. Huit ans plus tard, le gouvernement néo-zélandais l’a payé pour construire un chemin qui atteindrait les chutes.

Donald Sutherland : Devenir un explorateur permanent de Milford Sound

Bien que Sutherland ait payé sa visite bizarre à Dunedin, il a vécu essentiellement comme un ermite à Milford Sound. Tous les semestres, un paquebot visitait la région, offrant à Sutherland la chance d’interagir avec les autres. Sinon, il concentrait son attention à la recherche de minéraux précieux, comme les diamants. Finalement, Sutherland est devenu un vif observateur d’oiseaux et a pris un peu de temps pour peindre la région.

Bien qu’il semblait que Sutherland continuerait à vivre sa vie comme un ermite à Milford Sound, il a fini par revenir à Dunedin pour épouser une femme nommée Elizabeth Samuels. Comme Sutherland, Samuels est originaire du Royaume-Uni, et contrairement à Sutherland, elle avait été mariée deux fois auparavant.

Le couple a continué à vivre à Milford Sound jusqu’en 1919, quand Sutherland est mort. Pendant ce temps, ils habitaient une petite ferme, ont continué à explorer la région, et n’ont pas eu d’enfant. Parmi les quelques personnes qui se souviennent de Sutherland, beaucoup l’ont décrit comme étant un grand homme, qui parlait lentement et avait un tempérament sympathique.

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