Les excursions en bateau de Milford Sound à travers l’histoire

SS Stella in Milford Sound 1883

SS Stella in Milford Sound 1883

De grands bateaux ont exploré Milford Sound et ses environs depuis le 19ème siècle. Bien que de nos jours les excursions en bateau de Milford Sound peuvent se concentrer sur le paysage et la faune environnante, ces navires historiques ont servi à des fins coloniales et de conservation. Depuis lors, l’exploration des eaux de Milford Sound a augmenté pour inclure les navires de croisière, ainsi que des navires offrant des excursions d’une journée.

Les bateaux qui ont arpenté Milford Sound au cours du 19èmesiècle

Le 19ème siècle a vu un boom dans les efforts de conservation et de documentation dans le monde entier, et Milford Sound n’a pas été différente. De 1876 à 1891, le yacht de 542 tonnes, le Stella, a protégé les eaux calmes entourant Milford Sound, transportant du matériel aux phares et à l’occasion, arpentant les eaux environnantes à la recherche de marins naufragés.

La fin du 19ème siècle a vu une augmentation du nombre de navires à vapeur explorer Milford Sound. Des photographies des archives du gouvernement néo-zélandais montrent le navire à vapeur Stella durant l’année 1890, ainsi qu’un bateau à aubes nommée Luna en 1874.

Alors que les bateaux ont servi à des fins principalement pratiques au cours du 19ème siècle, un intérêt accru pour l’exploration du monde conduisent à un développement des navires passagers au début du 20ème siècle. Un tel navire qui a exploré la région de Milford Sound a été le Monowai, qui a servi à la fois comme navire hydrographique pour la Marine Néo-Zélandaise et comme navire à passagers qui apporta du prestige à tous ceux qui ont navigué avec lui.

Le Monowai, comme de nombreux navires du début du 20ème siècle, portait un certain prestige. Il comportait des pièces fumeur, des vérandas et l’hébergement, ce qui était le summum du luxe à l’époque. Agissant en tant que moyen de transport pour un ensemble privilégié, le Monowai a visité Milford Sound en 1934.

Monowai n’était pas le seul bateau de croisière à s’aventurer dans Milford Sound. La jeune princesse Mahsuri a également été photographiée dans la région au cours des années 1910, ainsi que le navire escorteur Tutanekai. S’ajoutant à la liste des navires naturellement luxueux explorant Milford Sound au début du 20ème siècle, existait le Marama, qui présentait un salon de première classe pouvant facilement rivaliser avec ceux des autres navires.

Croisières Modernes à Milford Sound

Cruise ships in 2014

En dépit d’une baisse des navires de croisière suivant la Seconde Guerre mondiale, la croisière en général a vu un regain de popularité dans la dernière partie du 20ème siècle. Plus récemment, le Voyager of the Seas s’est aventuré dans Milford Sound pour explorer ses paysages brumeux, avant de se replier et de continuer avec le reste de son parcours.

Le Voyager of the Seas n’est pas le seul à le faire. De joyeux visiteurs explorant les eaux océaniques bénéficient de brefs aperçus de Milford Sound, ils peuvent en profiter à partir du confort des salles à manger, de leur chambre ou du pont du bateau.

Bien que ces croisières offrent une abondance d’excitation pendant une courte période, elles ne peuvent pas offrir l’expérience de proximité et plus personnelle qu’offre une excursion d’une journée sur un bateau plus petit. Les voyages des temps modernes apportent maintenant les passagers aussi près que possible des chutes d’eau dominant les formations glaciaires et des créatures marines qui font une apparition sporadique.

Non seulement une excursion d’une journée permet aux explorateurs de se rapprocher de toutes ces particularités, mais c’est aussi une excellente occasion d’explorer la région lorsque vous ne comptez pas faire une croisière. Selon que vous choisissez de conduire ou de vous envoler vers la région, vous pouvez également trouver à explorer à pied dans le parc national de Fiordland. Avec les explorations marines et terrestres, il est possible d’absorber tout ce Milford Sound a à offrir, à la fois en termes de paysages et d’atmosphère.

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