Fiordland’s Waitoreke

Otter

Le waitoreke a été décrit comme une créature de type loutre ou castor.Otter” by Eric Kilby is licensed under CC BY-SA 2.0

S’étendant sur une superficie de 12 000 km, il n’est pas improbable que Fiordland abrite de jolies espèces insaisissables. Nous avons tous entendu parler des observations d’orignaux rapportées dans le sud profond, mais qu’en est-il des histoires moins connues du mystère des mammifères à pieds sur le web appelé le waitoreke ?

Tout comme la légende de L’orignal sauvage du Fiordland, la quête pour prouver l’existence du Waitoreke du Fiordland attire des observations rapportées, des photos de traces inexpliquées dans la boue et même la présentation de preuves physiques, comme une peau soumise en 1868 si endommagée qu’elle n’a pu être vérifiée.

Mais y a-t-il une part de vérité dans les prétentions de son existence ?

Qu’est-ce que le waitoreke ?

Dans le folklore kiwi, le waitoreke ( waitorete ou waitoreki ) a été décrit comme une créature de type loutre ou castor qui vivrait sans être dérangé dans le sud profond de l’île du Sud. Bien qu’il existe des théories variées sur la véritable identité de la créature, comme le pinnipède (comme un phoque) ou un castor, les descriptions les plus courantes sont celles d’une loutre de 60 cm de long.

Qu’y a-t-il dans ce nom ?

Le nom de la créature recèle presque autant de mystère que l’animal lui-même, l’absence d’origine documentée amenant de nombreux sceptiques à croire que non seulement l’animal mais aussi le nom sont simplement des inventions de l’imagination vive de quelqu’un.

Le mot waitoreke dans ses diverses orthographes ne se trouve nulle part dans le dictionnaire maori et lorsqu’il est contesté par l’anthropologue Te Rangi Hīroa, on a dit qu’il utilisait incorrectement les structures grammaticales de Te Reo.

Observations sur Waitoreke

Il y a eu des rapports sporadiques du waitoreke à travers l’Île du Sud pendant plus de 200 ans. La première, enregistrée par le fondateur de la colonie, le capitaine James Cook, a écrit qu’en 1773, il a rencontré un mammifère à quatre pattes sur une plage de Dusky Sound. En 1954, un pêcheur local de paua a proclamé qu’une loutre a nagé sous son bateau à fond de verre sur la même plage.

Ce qui ajoute une intrigue supplémentaire au mystère du waitoreke, c’est le fait que toutes les observations rapportées sont remarquablement semblables les unes aux autres, amenant des chasseurs de mystère à continuer vers le sud dans l’espoir de prendre une photo.

Des rapports similaires se poursuivent jusqu’à ce jour mais aucune photographie vérifiée n’existe.

Importance de l’existence du waitoreke

Un article publié par Gunter G. Sehm de l’Université Victoria a proposé la probabilité d’un marsupial similaire à celui de l’ornithorynque australien existant dans le sud de la Nouvelle-Zélande, mais quelle est la signification de son existence.

Eh bien, après la séparation de la Nouvelle-Zélande du gondwana, la grande masse continentale qui a jadis rejoint tous les continents s’est retrouvée avec une grande variété d’oiseaux incapables de voler, du plus petit des passereaux au Moa aujourd’hui disparu. Sur n’importe quel continent où les mammifères existent, cela serait impossible, car les petits oiseaux sans défense ne survivraient pas à leurs prédateurs. Pour cette raison, la Nouvelle-Zélande est célèbre pour son manque total de mammifères indigènes (bien que nous accueillions des phoques, des otaries et deux espèces de chauves-souris).

La découverte d’un mammifère indigène en Nouvelle-Zélande pourrait mener à une toute nouvelle étude de la biologie et de la botanique néo-zélandaises.

Qu’en pensez-vous ?

Tout comme n’importe quel mystère non résolu, la continuité de la recherche est entre les mains des croyants. Cependant, entre l’orignal du Fiordland, les observations du Moa néo-zélandais éteint  et le waitoreke, il y a de nombreuses raisons de garder les yeux grands ouverts lorsque vous visitez Milford Sound.

Croyez-vous à l’existence du waitoreke ? Pourquoi ne pas aller au sud pour en trouver un vous-même ? En avez-vous vu un ou connaissez-vous quelqu’un qui en a vu un ? Parlez-nous de votre expérience.

Book Now Book Now