Fiordland Moa

Moa

Moa, un oiseau endémique incapable de voler qui a grandi à plus de 2 mètres de haut et pesait plus de 200 kilos.

Rien n’est plus décourageant pour un amoureux de la nature que d’apprendre qu’une espèce a été déclarée éteinte. C’est peut-être pourquoi les récits répétés d’une observation d’une espèce que nous avons perdue nous donnent une lueur d’espoir. Nous nous réjouissons de la tranche d’optimisme qu’un animal important prospère encore quelque part, non découvert.

C’est le cas du Moa, un oiseau endémique incapable de voler, qui dépasse 2 mètres de haut et pèse plus de 200 kilos.

Les archives montrent que les moas se sont éteints il y a environ 500-600 ans en raison de la chasse excessive et du déclin de l’habitat. Cependant, jusqu’à ce jour, les explorateurs continuent à s’aventurer profondément dans les contrées sauvages du Fiordland, à la recherche de toute trace de ce géant aviaire.

Preuve de l’existence du moa

Les premières traces documentées du Moa commencent avec Joel Polack qui enregistra en 1838 "plusieurs grandes ossifications fossiles" qu’il a d’abord pensé être les os d’une espèce d’autruche ou d’émeu. En 1842, Richard Owen, un paléontologue anglais, a déclaré que les os étaient ceux d’un oiseau géant éteint et l’a nommé Dinornis. Depuis lors, des restes de squelettes similaires à ceux trouvés par Polack ont ​​été trouvés dans toute la Nouvelle-Zélande.

Les explorateurs Rex et Heather Gilroy partent en expédition sur le terrain depuis 20 ans pour trouver un spécimen vivant. Ils sont tombés sur quelque chose d’intéressant lors de leur voyage au Parc National de Te Urewera. En mars 2000, lors d’un trekking dans la nature dense et sauvage du flanc de la montagne, ils ont découvert d’obscures empreintes de pas supposées avoir été faites par un oiseau géant. Ils ont affirmé qu’une empreinte atteignait 17 cm de longueur et 10 cm de largeur sur les deux orteils externes.

Ils sont revenus en 2001 et ont pu obtenir des empreintes de pas à partir de ce que l’on croyait être des aires d’alimentation et de nidification des moa.  En 2008, les Gilroy ont décidé de chercher un autre endroit et ont fait un voyage au mont Egmont situé dans le parc national de Whanganui. Rex a alors été en mesure de découvrir une plus grande empreinte, son plâtre mesurant 30 cm de longueur et 41 cm de large.

Les amateurs d’animaux éteints n’ont pas abandonné la chasse au fascinant moa. De nombreuses études et vidéos YouTube documentent la recherche continue de l’herbivore à deux pieds. Après tout, la redécouverte d’un autre oiseau endémique incapable de voler, le Takahē, qui a été déclaré éteint depuis 1898, prouve que des oiseaux rares peuvent exister malgré le fait qu’ils n’ont pas été détectés depuis longtemps.

Ce qu’il faut surveiller lors de la recherche de moas

Si vous avez l’intention de vous aventurer dans la nature et de commencer à chercher, il est préférable de vous armer de connaissances sur le moa pour avoir de meilleures chances de le rencontrer et pour assurer votre sécurité. Prenez note de ces détails importants :

  1. Les Moas se nourrissent principalement d’herbes alpines, de hêtres méridionaux, ainsi que de fuschia, de lin et d’autres fleurs riches en nectar. Il est donc préférable de commencer à chercher dans les prairies, les forêts et les zones à la végétation abondante.
  2. Les restes momifiés les mieux conservés de moa sont de cette espèce et ont été trouvés dans des sites subalpins rocheux relativement secs et fermés. Les moas des hautes terres et les moas à crête, cependant, habitaient principalement les zones montagneuses et subalpines de l’île du Sud. Vérifiez ces zones sur votre carte et planifiez votre voyage en conséquence.
  3. La plupart des os et des coquilles d’œufs ont déjà été trouvés dans des gouffres ou des fosses situés à l’intérieur des grottes et des abris sous roche. Ces zones peuvent présenter plus de danger si elles sont explorées, assurez-vous de consulter des experts avant votre expédition.
  4. Consultez les prévisions météorologiques et assurez-vous d’avoir suffisament de provisions pour votre voyage.

Les spéculations sur l’existence non détectée du moa dans le désert de Fiordland et South Westland continuent d’attirer des zoologistes curieux et des experts de la faune sauvage. On ne sait jamais, une croisière dans le Milford Sound pourrait être tout ce dont vous avez besoin pour éveiller l’explorateur de nature sauvage qui sommeille en vous.

Bonne recherche !

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