Fiordland Laughing Owl

Dans les régions forestières reculées du Fiordland, on pourrait se croire fou après avoir entendu le rire maniaque d’un oiseau énigmatique. C’est le cas depuis de nombreuses années, car de plus en plus de rapports font état de la chouette rieuse du Fiordland.

Au milieu d’un ciel nocturne humide, sombre et brumeux, on pouvait entendre le cri bizarre de cet oiseau. Le plus souvent considéré comme vivant dans les grottes et les crevasses des fissures des roches calcaires dans les chaînes supérieures, la capture des œufs et des oiseaux reste un défi.

La chouette rieuse a été initialement signalée et publiée en 1845 et, bien que les oiseaux étaient alors relativement abondants, peu de spécimens ont été recueillis en raison de leur emplacement.

Bizarrement, quarante ans après la découverte de l’oiseau, le rire fou de l’homme a mystérieusement disparu.

La chouette rieuse de Fiordland a été officiellement déclarée éteinte en juillet 1914. Le dernier oiseau enregistré a été retrouvé mort à Blue Cliffs, à Canterbury, NZ. Cependant, des rapports sur la chouette rieuse de Fiordland persistent.

9 faits sur la chouette rieuse du Fiordland

Bien que l’existence ou non de la chouette rieuse demeure un mystère, nous savons certaines choses au sujet de cet oiseau étrange.

  1. Elle mesure entre 35 et 38 cm de hauteur et a une envergure de 25 cm, la classant comme une chouette de taille moyenne.
  2. Son appel clair a été décrit comme « un grand cri composé d’une série de cris lugubres fréquemment répétés ».
  3. La saison de reproduction est en septembre ou octobre. Ces mois sont favorables à la préparation des nids d’herbe séchée au sol, sur les corniches rocheuses ou sous les rochers.
  4. Les mâles étaient généralement plus petits que les femelles.
  5. Elle a un plumage brun rougeâtre strié d’une couleur brune plus foncée et un visage blanc.
  6. Les appels étaient principalement entendus pendant les nuits sombres, les nuits de pluie ou avant la pluie.
  7. Elle se nourrit de lézards, d’insectes et de petits oiseaux. Elle avait développé de longues pattes robustes pour chasser les proies avec ses pattes en chargeant au sol.
  8. Elle était abondante vers 1845 et en l’espace de 40 ans, cet oiseau mystérieux a disparu.
  9. La seule preuve physique de ces oiseaux qui reste est 57 spécimens et 17 œufs dans des collections publiques.

Chronologie des observations et des lieux d’observation :

Tout comme l’Orignal du Fiordland et le Moa, au fil des ans, on a signalé des observations et des personnes qui affirment avoir entendu la chouette. Voici une liste :

1925 – Des observations non confirmées de chouettes rieuses sont arrivées de l’île du Nord.

1927 – On l’a soi-disant entendu à la branche Wairaumoana du lac Waikaremoana quand elle l’a survolé en poussant un étrange cri maniaque.

Années 1940 – Une chouette rieuse aurait été aperçue à Pakahi près d’Opotiki (The Wandering Naturalist, Brian Parkinson)

1950 – Il y a eu une observation à Manapouri.

1956 – Dans l’île du Sud, un oiseau non identifié a été entendu lors d’un vol au-dessus de l’île et a poussé « un cri bizarre des plus inhabituels qui pourrait presque être décrit comme maniaque » à Saddle Hill, Fiordland, en février 1956 (Hall-Jones, 1960).

1960 – Ce qui semblait être des fragments de coquilles d’œufs frais ont été trouvés dans la région de Canterbury, offrant l’espoir que cette espèce pourrait encore être à l’état sauvage.

1985 – Des voyageurs dormaient dans une forêt, loin de tout autre peuple dans le petit village de Cave, en Nouvelle-Zélande, lorsqu’ils ont été réveillés dans leur tente par « le bruit d’un homme fou riant ». Ils n’auraient vu personne ou entendu un autre signe indiquant qu’il y avait une personne dans leur camp. Les voyageurs n’avaient même pas entendu parler de la chouette rieuse et leur histoire n’a été dévoilée que bien des années plus tard.

Diverses expéditions ont été organisées pour essayer de trouver la chouette rieuse, mais les résultats ont toujours été peu concluants. Parfois, des appels sont entendus et occasionnellement des fragments d’œufs ont été trouvés. Alors, qui sait ? Si vous écoutez assez attentivement, vous pourriez être l’un des rares chanceux à avoir la chance d’expérimenter la présence mystérieuse de la légendaire Chouette Rieuse.

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