Chasse à l’Orignal sauvage dans le Fiordland

Legend of Fiordland Moose

Stories about the moose of Fiordland have been circulating ever since it was reported that a moose was shot in the 1970s

Restez calme. Ne faites pas de bruit. Vous êtes ici depuis assez longtemps pour ne pas tout saboter maintenant. Vous pouvez entendre un bruissement dans les sommets. Est-ce un cerf ? Ou pourriez-vous être celui qui résoudra finalement le mystère une fois pour toutes ?

Des histoires sur l’élan du Fiordland, l’Orignal, ont circulé depuis qu’il a été signalé qu’un spécimen a été tué dans les années 1970. La chasse à ces créatures insaisissables a depuis continuée.

L’Orignal est apparu pour la première fois dans le Fiordland en 1910, mais il n’a été autorisé à la chasse qu’en 1923, alors qu’il y avait suffisamment de bêtes pour pouvoir les chasser. La première photo a été prise cette année-là, mais la première tuerie autorisée n’a eu lieu qu’en 1929. L’Orignal est resté bien caché pendant des décennies et ce n’est que dans les années 1950 que de nombreuses photos et observations les ont ramenés sous les feux de la rampe.

Le chasseur d’élan Ken Tustin, un biologiste de 67 ans, a commencé à poser des caméras dans la brousse en 1994 dans l’espoir de photographier les descendants de l’Orignal nord-américain. Au cours des années, il a pu prendre beaucoup de clichés rapprochés, comme des bois de cerfs ; des empreintes de pas et la meilleure preuve – des échantillons de poils qui ont confirmé par analyse ADN en 2000 et 2002 qu’il s’agit bien de poil d’Orignal.

La légende entourant l’Orignal perdu du Fiordland s’est développée au cours des dernières années avec de fausses images vidéo et des photos truquées. La légende est devenue tellement importante que la marque de vêtements NZ Hallenstein a même offert une récompense de 100 000 $ l’année dernière pour une photo originale de l’Orignal.

Chronologie des observations et emplacements:

Avec de si nombreux comptes alimentant le sujet, il serait facile de croire qu’une observation pourrait être possible. Les comptes confirmés racontent une autre histoire:

1910 – En deux réintroductions distinctes, 10 Orignaux ont été lâchés à Supper Cove dans Dusky Sound.

1952 – Observation officielle d’un Orignal du Fiordland par Robin Francis Smith, qui a photographié une femelle Orignal à Herrick Creek

1953 – Fred Stewardson (78), de Hikurangi, dans le Northland, a récemment publié des photos qu’il avait prises lors d’un voyage de chasse à Wet Jacket Arm en 1953, après que son meilleur ami et mentor lui ai fait jurer de tenir le secret, craignant que l’Orignal ne soit chassé si les photographies avaient été révélées à l’époque.

Après les années 50, l’Orignal aurait progressivement disparu dans la région. On a pensé que les cerfs rouges introduits pouvaient profiter de leur nourriture, probablement tout en réduisant leurs effectifs. Mais au début des années 1970, un chasseur a prétendu avoir tiré sur un male et vu une femelle et son bébé.

Préparation des chasseurs d’Orignal: planifiez votre aventure

Avant de vous aventurer dans la forêt dense, assurez-vous de préparer votre voyage à l’avance.

Voici ce que vous devez savoir:

  • Les Orignaux se nourrissent en milieu aquatique tôt le matin et au crépuscule, alors cherchez des pistes près de l’eau et des tourbières.
  • Approchez-vous des tourbières et des étangs face au vent, même si vous ne voyez pas encore l’Orignal. Bien que cette astuce soit valable pour la plupart des animaux que vous souhaitez repérer, les Orignaux ont un sens de l’odorat très développé et ils vont fuir avant même de vous voir.
  • Organisez votre carte. Le Parc National Fiordland mesure 12 500 km² avec des falaises et des forêts denses. Ne devenez pas la prochaine chose que les gens devront aller chercher. Respectez les pistes et assurez-vous que quelqu’un sait où vous êtes. Préparez vos bagages en fonction. Apportez suffisamment de nourriture et d’eau.

Même si vous ne résolvez pas le mystère, vous serez immergé dans les plus beaux paysages de la Nouvelle-Zélande. En savoir plus sur les meilleures pistes pour vous guider dans votre quête et sur la façon de les atteindre.

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