Les Dauphins du Fiordland

Fiordland Dolphin

Les femelles adultes donnent naissance à un bébé dauphin tous les deux à quatre ans. À Fiordland, ces naissances sont saisonnières, généralement pendant l’été et le printemps seulement.

Imaginez une croisière sur une baie paisible ; le ciel est clair et bleu, votre bateau glisse sans bruit sur l’eau. Vous regardez par-dessus bord dans l’eau et voyez des têtes amicales ressortir. Vous comptez quatre dauphins qui semblent jouer à un jeu en sautant. Ce fantastique plaisir est ce qui amène les gens à Fiordland.

En fait, les grands dauphins de l’extrême sud de la Nouvelle-Zélande sont une attraction commune de Doubtful Sound et comptent parmi les plus grands du genre. Ils ont tendance à atteindre environ 3,5m à 4m par rapport à leurs frères et sœurs des climats tropicaux dAustralie qui ne grandissent que jusqu’à 2,5m.

Les femelles adultes donnent naissance à un bébé dauphin tous les deux à quatre ans. Dans le Fiordland, ces naissances sont saisonnières, généralement pendant l’été et le printemps seulement.

Les dauphins montrent rarement un lien durable et solide parmi leurs meutes, mais les dauphins de Fiordland forment une communauté étroite. Ce lien peut être dû à leur habitat. Les grands dauphins vont au sud jusqu’au Fiordland, et on pense que leur solidarité est due au fait qu’ils doivent coopérer pour survivre.

Le déclin du nombre de dauphins du Fiordland

Une étude en 1994 a montré qu’il y avait 70 dauphins dans l’ensemble du Fiordland. Cependant, en raison du faible taux de survie des bébés, ce nombre est tombé à 56 en 2006. Ceci est considéré comme un déclin significatif au cours de ces 12 années et suggère qu’il existe des menaces à l’existence des dauphins dans le Fiordland. Bien qu’ils ne puissent pas être considérés comme étant en danger ou en voie d’extinction parce que ces dauphins vivent en grand nombre dans d’autres parties du monde, il est important que la Nouvelle-Zélande prenne des mesures pour protéger les effectifs actuels.

C’est pourquoi le Règlement sur la protection des mammifères marins de 1992, les exploitants de tourisme, le ministère de la Conservation et d’autres intervenants continuent de créer et de mettre en œuvre de nouvelles mesures de protection.

Ce que vous devez savoir

Pendant votre séjour dans le Fiordland, il est merveilleux de faire l’expérience de notre faune amicale, mais il est également important de respecter leurs limites. Si vous nagez et voyez des dauphins, il est conseillé de ne pas aller directement à eux. Attendez plutôt qu’ils vous remarquent et nagent vers vous.

Il y a des zones de protection des dauphins dans la zone, et si des dauphins sont présents, veuillez ne pas entrer dans ces zones. Il est important que ces créatures sociales aient leur propre espace de sécurité.

Si vous êtes stationnaire et à l’intérieur d’une zone de protection des dauphins lorsque les dauphins s’approchent de vous, ne vous éloignez pas avant qu’ils ne soient passés.

Laissez le hasard vous faire rencontrer les dauphins. Si vous avez la chance d’en faire l’expérience, n’appelez pas d’autres personnes par radio pour leur dire où sont les dauphins.

Gardez votre vitesse à moins de 5 nœuds ou au ralenti si vous passez en bateau, conformément à l’exigence des règlements maritimes de 2003.

Zones de protection des dauphins

À l’intérieur d’une zone de protection des dauphins, vous devez vous souvenir des éléments suivants :

  1. Il y a des zones restreintes auxquelles les navires ne peuvent pas accéder.
  2. Si vous ne voyez pas de dauphins, vous pouvez entrer directement dans les zones. Sinon, vous devez suivre la bonne approche des dauphins.
  3. Ne tentez pas de mouvement brusque ou de changement de direction répété pendant que les dauphins sont près de vous.
  4. Quand il y a des bébés, vous devez être très prudent, la distance appropriée (plus loin que d’habitude) est nécessaire.
  5. N’encerclez pas un groupe de dauphins. Ne pas couper à travers eux aussi.

Avec l’aide de tous, les dauphins de Doubtful Sound peuvent être préservés et protégés afin que les visiteurs puissent continuer à profiter de leur présence pendant de nombreuses années.